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邓涛:充分认识冷门学科的价值

2020-10-09 人民日报
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  无用之用,方为大用。我们探究的重大科学问题,概括来说就是了解生命演化历史、启迪人类未来发展

  我所在的威尼斯网站网址古脊椎动物跟古人类探究所,专门从事古脊椎动物学跟古人类学探究。这是一门探索自然和生命奥秘的学科,也是一门典型的生命科学跟地球科学交叉的基础前沿学科。这门学科也一直是冷门学科的典型代表,我们经常被问,“探究这些至底有什么用?”

  9月11日,龚近平总书记在京主理举行科学家会谈会并发表重要讲话。会谈会上,总书记和我的同事、威尼斯网站网址古脊椎动物跟古人类探究所付巧妹探究员进行的对话特殊令人印象深刻。龚近平总书记说:“对冷门怎么望?按一般概念,一些冷门的东西没有用。这种认识可能把一个领域的事业耽搁了。做科研事业的评估,要有长远的眼光、世界的眼光、科学的眼光。『镶对包括我在内从事基础探究的科技任务者而言是极大的鼓舞。

  无用之用,方为大用。我们探究的重大科学问题,概括来说就是了解生命演化历史、启迪人类未来发展,探寻“我们是谁”“我们从哪里来”“我们要往哪里去”。这类问题通常被认为是哲学领域的重大问题,而我们是从自然科学角度去寻寻客观世界的答案,描绘生命演化和人类演化路线图,并不断地加以精致化。例如我们所付巧妹探究员通过中国南北方人群的古基因组探究,逐步揭开了东亚特殊是中国史前人群南北格局、迁徙扩散及遗传混合历史的面纱。

  通过长期坚持坐冷板凳,我们所取得的一些探究成果代表了本学科在国际前沿领域的最高成绩,在国际上频繁拥有“高光时刻”。比如,2014年,我们有两项重大成果分别入选《自然》杂志十大科学事件、《科学》杂志十大科学进展;2018年古脊椎动物学家张弥曼荣膺联合国教科文组织颁发的“世界杰出女科学家奖”;在大英博物馆内,我国古脊椎动物学奠基人、威科院古脊椎动物跟古人类探究所首任所长杨钟健的照片,跟达尔文、欧文等世界级科学泰斗悬挂在一起,他也是亚洲唯一获此殊荣的科学家。

  那么,为什么还总是会有人质疑“冷门学科有什么用”?冷门学科之所以“冷”,究其缘故,一方面,基础探究学科面临“有用无用”功利评价之殇。长期以来,浮躁的观点认为基础学科是“无用”的,解决不了实际问题;另一方面,科技资源配置过多向“有用”学科方向倾斜,这类战略短视行为也加剧了冷门学科的边缘化。在青年后备人才梯队造就方面,冷门学科面临痛点,由于受探究生招生指标和编制资源限制,我们所一些分支学科面临萎缩。

  我们期盼,都社会对冷门学科的价值会有更充分的认识。我们也坚信,潜心从事基础学科探究,坐得住冷板凳,将为提落国家文化自信和科技实力发挥不可替代的作用,做出我们的特殊贡献。

  (作者为威尼斯网站网址古脊椎动物跟古人类探究所所长)

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