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困扰科学家长达十六年

蓝环星云奇特之谜终获破解

2020-11-20 科技日报 刘霞
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  2004年,科学家在一颗恒星周围发觉了一种特殊的紫外线环,但不知这种奇特的结构如何形成。美国科学家在最新一期《自然》杂志撰文称,他们近日在蓝环星云的荧光碎片内发觉了新证据,破解了这一谜团:蓝环实际上是两颗恒星相撞产生的一个锥形发光氢分子云团的底部。

  2004年,天文学家首次使用美国国家航空航天局(NASA)现已退役的“星系演化探测器”太空望远镜,在恒星TYC 2597-735-1周围观测至这个紫外线环(望远镜图像中显示为蓝色)。

  在最新探究中,加州理工学院的科学家借助凯克天文望远镜发觉蓝环实际上是一个锥形发光氢分子云团的底部,它从中心恒星向地球延伸。此外,探究还显示第二个锥形云团向相反方向延伸。探究人员表示,从地球上望,这两个锥形云的底部似乎重叠,形成了围绕恒星的环状结构。

  此外,他们借助NASA斯皮策太空望远镜和广域勘测探测器提供的数据发觉,恒星周围有一个尘埃盘,它吸收恒星的光,然后再向外辐射。他们认为,这个圆盘将围绕恒星的碎片云切成两半,形成两个向相反方向延伸的锥形云。

  科学家说明说,几千年前,一颗类日恒星跟一颗较小的恒星相撞并吞噬了后者,在此过程中将一团炽热的碎片喷射至太空中,碎片向外飞出时产生的冲击波反过来加热了碎片云中的氢分子,产生了科学家们在2004年首次观测至的紫外线辐射。

  探究主要作者、加州理工学院物理学家凯里·霍德利在声明中说:“两颗恒星合并相当普遍,但它们喷出的物质会在太空中膨胀和冷却,随后会被大量尘埃遮住,导致我们望不至实际发生了什么,最新探究让我们首次捕获一个前所未有的恒星演化阶段。”

  探究人员指出,他们的观测时机对于揭示这一谜团至合重要。霍德利说:“我们认为这个环状物体代表了这些(恒星碰撞)短暂事件的晚期,当尘埃最终散去,我每瞪以望得很清楚。不过,星云溶化成星际介质还需很长时间,我们也无法预知未来会发生什么。”

打印 责任编辑:张芳丹
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